Tuesday, July 30, 2013

Giving Back To Society

Times Of India, Pune | July 27, 2013

When a CSR activity occurs in the context of actual real estate development, it must essentially be directed at those who contribute to the process, points out ANURADHA RAMAMIRTHAM

In the corporate world, the primary focus is on business success and catering to the expectations of various stakeholders. However, there is also a very clearly understood need to occasionally step away from this focus and give back to society. The many Corporate Social Responsibility (CSR) activities undertaken by developers just goes to prove that.

Most corporates have some form of CSR activity or the other. The objective is usually not to improve the company's external image - these activities are ingrained into a firm's overall culture. "The knowledge that their company is actively contributing to a worthy cause definitely makes its employees proud and adds significantly to the workforce morale," says Sanjay Bajaj, managing director-Pune, Jones Lang LaSalle India.

When a CSR activity occurs in the context of actual real estate development, it must essentially be directed at those who contribute to the process development. This seems to be the maxim of Amit Enterprises Housing Ltd. "For example, we provide schooling to the children of the construction workers at all our sites. We have tied up with 'Door Step School' - an NGO, which addresses the need to educate the marginalised sections of society," shares Kishor Pate, CMD, Amit Enterprises Housing Ltd.

'Door Step School' provides education and support to the often-forgotten children of pavementdwellers, slum dwellers, construction site families and many other underprivileged families. Many of these children are not enrolled in schools and have limited access to books and places to study. Also, many children drop out of school to work or care for younger children. With neither support nor resources at home, such children tend to have no opportunities for education. Real estate companies acknowledge the potential of contributing positively to the lives of the construction workers it employs and have been working along with Door Step School. "In keeping with this program, AEHL provides school structures and meals to the children of construction workers, so that their education can take place free of cost even as their parents earn a living at our sites," mentions Pate.

While CSR activity has a positive impact on the image of the company and helps in its brand building, these are not the criteria that the company focuses on while getting involved with the same. Many developers believe that the real estate developer community must give back to the society it caters to.

Pharande Spaces has many CSR initiatives, such as schooling and day care for the children of their construction workers and healthcare benefits for their families. The Group is actively involved in providing regular inoculation and free health check-up drives in the Pimpri-Chinchwad Municipal Corporation (PCMC) area. "Recently, Pharande Spaces allocated resources and time towards drought alleviation in the affected areas in Maharashtra. We also organised a concert by Ajay-Atul, the famous Marathi music composer-director duo, at the Balewadi Sports Complex, to promote awareness about social concerns faced by our society and to give an impetus to organisations like the Prabodhan Trust and the Pimpri Chinchwad Social Foundation, which are working to provide affordable solutions for treating diagnosed health ailments in young ones," says Anil Pharande, chairman, Pharande Spaces and vicepresident, CREDAI (Pune Metro).

(Click on image to read)

Saturday, July 27, 2013

Innovative teaching methods improve reading ability of first graders

Innovative teaching methods improve reading ability of first graders
Garima Mishra | Indian Express. Pune | Thu Jul 25 2013

Word games, attractive charts and pictures, teaching lessons through stories and songs, parent-teacher coordination are some of the innovative methods adopted last year by teachers of PMC, PCMC and volunteers of Door Step School. The result — a sharp 43 per cent increase in the reading ability of over 6,000 first grade students from 120 schools.

Interestingly, by the end of the last academic year, percentage of students reading all alphabets and composite letters increased to 53 per cent from 10 per cent. The percentage of students promoted to the second grade, but not able to read dropped from 39 per cent to 12 per cent.

"We have been working with PMC and PCMC schools for a decade. We conducted reading classes and distributed books for first graders. We observed several third and fourth grade students could not read properly. Even parents gave the same feedback. Hence, we came up with a pilot project, which was introduced in 10 schools in 2011-2012 — five each in PMC and PCMC schools," said Mandar Shinde, one of the representatives of Door Step School.

In 2012-2013, the project was introduced in all 120 schools run by PMC and PCMC. Amruta Kulkarni, one of the teachers at Ganapati Matha School in Warje-Malwadi, said the introduction of new methods have not only brought improvement in the reading ability of students, but also resulted in an increase in the attendance of students.

What was missing earlier, according to Shinde, was personal attention and regular evaluation of students. Now, depending on the response of students, teachers have changed their techniques. For instance, if charts didn't work, they tried word games. Day-wise plan on topics-to-be-covered was made and implemented. " Instead of sharing six-month reports with parents, we started monthly reports," Shinde added.

{Click on image to read)

Monday, July 22, 2013

NGO helps improve reading skills of civic school students

NGO helps improve reading skills of civic school students
Tarini Puri | Times Of India, Pune | Monday, July 22, 2013

A change in teaching methodology has brought about a 43% improvement in the reading abilities of nearly 6,000 students from 120 civic schools in Pune and Pimpri-Chinchwad.

According to the survey done by Door Step School, an NGO, the reading abilities of the 6,000-odd standard I students recorded a positive change against the average of the last five years. By the end of the last academic year, the percentage of students reading all the letters in the alphabet and composite letters prescribed for their age has gone up to 53% from a mere 10%. As a result, the percentage of students promoted to class II despite being unable to read all the letters in the alphabet has dropped from 39% to 12%.

Maintaining the conventional form of learning, the different teaching methodology included word-games and use of attractive charts and pictures to teach the alphabet. Simple stories and songs also helped build children’s interest in reading. Students were even provided wordcharts for practice at home.

Rajani Paranjpe, founder-president of Door Step School, which developed the ‘learning with fun’ methodology, says the improvement is the result of a sustained effort. “At the end of the academic year, more than one-third of standard I students used to be left behind as they could not read all the letters in the alphabet. Two years ago, we restructured our sessions with these children to focus on improving their reading abilities,” she says.

The objective was to enable children to identify all the letters of the Marathi alphabet as well as ‘Matras’ and use the two to read words and make sentences with it. The NGO conducted a 45-minute class everyday during school hours and took tests twice a week to evaluate the progress.

The organisation also conducted meetings with parents and shared periodic reports of children’s progress.

“My son now reads with understanding. He really enjoys the classes. He reads to me when he comes home,” says Surekha Naik, one the many parents happy with the NGO’s efforts.

Amruta Kulkarni, a teacher at a municipal school in Warje, admits that the methodology has shown results. “We work in tandem with members of the NGO. The classes are engaging as the children play interesting games, sing songs and do projects,” she says.

According to Paranjpe, students’ reading levels depend mostly on their attendance in school. “ This year, 86% students who had more than 80% attendance crossed the required skill levels. Many children, who could not even read words earlier, started asking for books to take home,” she says.

The NGO has also identified reasons behind a high dropout rate. “Absence of school transport facilities and migration of families along with children are the main reasons,” Paranjpe says.

Road To Reading
  • According to a survey by Door Step School, 53% of 6,000 students of PMC and PCMC schools can read all the letters in the alphabet and composite letters prescribed for their age
  • Performance is an improvement of 43% against the average of the last five years
  • 86% of children who had 80% attendance cleared the reading ability tests conducted by the NGO
  • This academic year, only 12% children promoted to standard II are unable to read all the letters in the alphabet. It was 39% till last year
  • Achieved through different teaching methodology including word-games, use of attractive charts and pictures, story-telling and singing
  • NGO conducted 45-minute class every day during school hours and conducted bi-weekly tests

(Click on the image to read)

Sunday, July 21, 2013

सामील व्हा या शिक्षणाच्या दिंडीत...

"सामील व्हा या शिक्षणाच्या दिंडीत..."
- रजनी परांजपे  (लोकसत्ता - चतुरंग, २० जुलै २०१३)

'डोअर स्टेप स्कूल' ही मुलांना त्यांच्या घरी जाऊन शिक्षण देणारी संस्था. मुलांना साक्षर करावे, हा उद्देश घेऊन १९८७ पासून सुरू झालेल्या या संस्थेने झोपडपट्टी, मजूर वर्ग, भिकारी यांच्या मुलांना शिक्षणाची गोडी लागावी यासाठी सातत्याने प्रयत्‍न केले. सुरुवातीला मुंबईत आणि आता पुण्यात काम करणार्‍या या संस्थेचे ध्येय आहे, पुढल्या पाच वर्षांत पुण्यात 'प्रत्येक मूल शाळेत जाणारे' ही योजना राबविण्याचे. शिक्षणाची ही दिंडी निघाली आहे, प्रत्येकाने त्यात सामील व्हायला हवं.- त्या 'डोअर स्टेप स्कूल' चा हा प्रवास.

आतापर्यंतच्या आयुष्यात मागे वळून बघण्याचे क्षण तसे फारसे आलेच नाहीत. त्यावर विचार करण्याइतके किंवा त्यात रमून जाण्याइतके स्वास्थ्यही मिळालेले नाही. पण आज यानिमित्ताने पाहते आहे तेव्हा जाणवते. मुलांनी साक्षर होण्यासाठी आम्ही केलेले हरएक प्रयत्न, त्यातून मिळालेले चांगलेवाईट अनुभव आणि अजून ही शिक्षणाची दिंडी खूप लांब चालवत न्यायची आहे, याची तीव्र जाणीव.

अठराव्या वर्षी लग्न झाले- त्यानंतरची पंधरा वर्षे मुले-बाळे, घर असा चारचौघींसारखाच संसार केला. लग्नानंतर बी.ए. पूर्ण केले. त्यानंतर पंधरा वर्षांनी मुंबईतील सोशल वर्कचे कॉलेज 'निर्मला निकेतन' इथे नाव दाखल करण्यासाठी गेले तेव्हा लक्षात आले की आपण आपले बी.ए. उत्तीर्ण झाल्याचे सर्टिफिकेटदेखील युनिव्हर्सिटीतून आणलेले नाही! कॉलेजची दोन वर्षे पार पडली. त्यानंतरची दोन वर्षे कॉलेजनेच चालवलेल्या कुलाब्यातील 'फॅमिली सर्व्हिस सेंटर'मध्ये फास्टर केअर वर्कर म्हणून काम केले आणि १९७४ मध्ये 'निर्मला निकेतन'मध्येच रिसर्च असिस्टंट म्हणून काम सुरू केले. तिथेच पुढची जवळजवळ १३ वर्षे काढली.

यादरम्यान कॉलेजमध्ये रिसर्च हा विषय शिकवणे, विद्यार्थ्यांच्या फिल्ड वर्कमध्ये गाइड म्हणून काम करणे, कॉलेजमधील इतर जबाबदाऱ्या उदा. अंगणवाडी सुपरवायझर्सच्या ट्रेनिंग सेंटरचे काम बघणे, अशा गोष्टींचा अनुभव ओघानेच मिळत गेला. त्या अनुभवांतूनच मुलांच्या प्राथमिक शिक्षणावर भर द्यावा हा विचार हळूहळू तयार होत गेला. त्याची कारणे मुख्य दोन- एक तर कॉलेजने सुरू केलेला 'स्कूल सोशल वर्क' हा प्रकल्प. या प्रकल्पाचे मुख्य स्वरूप प्राथमिक शाळेतून गळती होणाऱ्या पहिली-दुसरीच्या मुलांचा पाठपुरावा करून मुलांना शाळेत आणणे. त्यांना शाळेत टिकवून ठेवण्यासाठी प्रयत्न करणे, शाळेतच मुलांसाठी बुक बँक, अभ्यास वर्ग चालवणे असे होते. थोडक्यात, आज जी 'डोअर स्टेप स्कूल'ची इमारत उभी आहे त्याची पायाभरणी अशी या तेरा वर्षांत केलेल्या कामामध्येच आहे.

हे काम करत असताना पुन: पुन्हा येणारा एक अनुभव फार अस्वस्थ करणारा होता. आणि तो म्हणजे काही मुलांचे आणि शाळेचे न जमणारे गणित! त्यांची कारणे अनेक, पण परिणाम एकच- मुलांनी शाळेत अनियमित जाणे, गैरहजर राहणे आणि हळूहळू करीत शाळा सोडून देणे आणि एक दिवस कुठेतरी कामाला लागणे वा घरकामात बुडून जाणे. सातत्याने आलेल्या या अनुभवामुळे एक गोष्ट स्पष्ट जाणवली की या मुलांना आठ तास शाळेत जाऊन शिकणे शक्य नाही. मग प्रश्न असा उभा राहिला की ही जर शाळेत जाणार नसतील तर तीही त्यांच्या पालकांसारखीच पूर्ण निरक्षर राहणार की काय? की त्यांना शाळेबाहेर का होईना, पण थोडेतरी शिक्षण देणे शक्य आहे. त्यातूनच डोअर स्टेप स्कूलची संकल्पना विकसित झाली. मुले जिथे राहत असतील, काम करत असतील तिथे जाऊनच त्यांना शिकवावे, शक्य असेल तितक्यांना शाळेत दाखल करावे. शिकवणी वर्ग, वाचनालये, बालवाङ्मय इत्यादी उपक्रमांतून त्यांचे शिक्षण करून कमीतकमी वर्तमानपत्र वाचता येईल इथपर्यंत त्यांना साक्षर करावे.

'डोअर स्टेप स्कूल' ही संस्था सुरू झाली १९८७ ला. (पण संस्थेला रजिस्ट्रेशन मिळाले १९८९ला) त्या वेळची माझी विद्यार्थिनी (आणि आता संस्थेची सहसंस्थापक, सचिव आणि स्कूलचा मुंबईचा पूर्ण कारभार गेली पंचवीस वष्रे समर्थपणे चालवणारी) बीना शेठ. एम. एस. डब्ल्यू. झाल्यावरही नोकरी न करता 'डोअर स्टेप स्कूल'च्या कामाला तिने आजपर्यंत वाहून घेतले आहे.

सुरुवातीला आम्ही कुलाब्यातील कफ परेडवरील आता आंबेडकर वस्ती म्हणून ओळखल्या जाणाऱ्या वस्तीत काम सुरू केले. कामाचा आराखडा तयारच होता. ३ ते १४ वष्रे वयोगटातील मुलांच्या प्राथमिक शिक्षणासंदर्भात काम करावयाचे होते. आपल्या उपक्रमातून आपण प्राथमिक शिक्षणाच्या संदर्भातील तीन मुख्य समस्यांवर - मुले शाळेत दाखल होणे, दाखल झाल्यास पहिली, दुसरीतूनच गळणे आणि इयत्तेनुसार त्यांची शैक्षणिक पातळी न वाढणे- यावर काम करावयाचे हे ठरलेलेच होते.

गेल्या पंचवीस वर्षांत काय काय अनुभव आले, असा विचार केला तर प्रथम आठवतात ते मुलांना शाळेत नेण्या-आणण्यासाठी बसची सोय करण्यासाठी करावे लागलेले प्रयत्न. त्यात आलेले यश आणि अपयशही! शाळेत दाखल होताना मुले लहान असतात. बऱ्याच पालकांना त्यांना रोज शाळेत पोहोचविणे, आणणे जमण्यासारखे नसते आणि रस्त्यावरील रहदारी बघता इतक्या लहान मुलांना रस्त्यावर एकटे सोडणेही धोक्याचे वाटते. अशा वेळेस शाळेत नेण्या-आणण्याची सोय झाल्यास मुले नियमित शाळेत जाऊ शकतील, असा विचार. त्यासाठी 'बेस्ट'चा एक रूटही आम्ही मिळवला. अर्थात हे सर्व करण्यात दोन-तीन वष्रे गेली, पण शेवटी यश मिळाले. 'बेस्ट'ने आम्ही सुचवलेल्या मार्गाने आमच्या वेळेनुसार बस सोडण्याचे मान्य केले. पण प्रत्यक्षात हा प्रयोग फार चालला नाही, याचे कारण ठिकठिकाणच्या बसथांब्यांवर मुले बसच्या वेळेत हजर नसत व बस सुटून जाई. यावर मुलांना वेळेत बसस्टॉपवर आणण्यासाठी प्रत्येक थांब्यावर कोणातरी व्यक्तीची नेमणूक करणे आम्हालाही जमले नाही व पुढे बस थांबली व आम्ही आमचीच बस मिळविण्याच्या मागे लागलो. यातही बरीच वष्रे गेली.

दरम्यान, मुलांना त्यांच्या त्यांच्या ठिकाणी जाऊन शिकवायचे ठरवले, पण ही ठिकाणे वेगवेगळी असू शकतात हे लक्षात आले. झोपडपट्टय़ा हे त्यातील एक ठिकाण. पण फुटपाथवर राहणारी कुटुंबे, रस्त्यावर हिंडणारी मुले, घरकाम करणारी मुले, क्रॉफर्ड मार्केट किंवा चर्चगेटसारख्या ठिकाणी छोटीमोठी कामे करणारी मुले यांच्यापर्यंत पोहोचवयाचे असेल तर काहीतरी निराळी सोय हवी होती. त्याप्रमाणे पी. डिमेलो रोडवरच्या फुटपाथवरच एका झोपडीत आम्ही वर्ग चालवले आणि कफ परेडवरील मोठय़ा मोठय़ा इमारतींतून घरकाम करणाऱ्या मुलांसाठी झुलेलाल मंदिरात एक पूर्णवेळ शिक्षक ठेवून मुलांना जसजसा वेळ मिळेल तसतसे येऊन त्यांनी शिकून जावे, अशीही सोय केली. तरीही रस्त्यावरची, बाजार व रेल्वे स्थानकाच्या आसपासची मुले बाकी राहिलीच. त्यांच्यासाठी मग फिरत्या शाळेची कल्पना पुढे आली- एखादा जुना ट्रक मिळाला तरी चालेल, इथपासून सुरुवात करून एक बस घेऊन ती आतून वर्गासारखी बनवून घेतली आणि ती बस मुलांना शाळेत नेण्या-आणण्यासाठी आणि मधल्या वेळेत त्यात वर्ग लावून शाळेत न जाऊ शकणाऱ्या मुलांसाठी वापरायला सुरुवात केली. 'स्कूल ऑन व्हील' म्हणून चालू केलेला हा उपक्रम देशीविदेशी एक नावीन्यपूर्ण उपक्रम म्हणून मानला जातो. घरकाम करणाऱ्या मुलांना शिकवायला सुरुवात करताना प्रथम अडचण आली ती सर्वेक्षण करतानाच. मोठमोठय़ा, उंच उंच इमारतीतून सर्वेक्षण करण्यासाठी जाताना प्रथम परवानगी घेण्याचा प्रश्न आला. त्यातील एका सोसायटीकडून तर आम्हाला पत्र मिळाले की अशा काही शाळेची आम्हाला गरज वाटत नाही. आमच्या सोसायटीतील स्त्रीवर्ग किंवा मुलेच त्या मुलांना शिकवतील. तसेच कामवाल्या बाया एकाच ठिकाणी रोज भेटत राहिल्या तर त्यांच्यात गॉसिपिंग, इतर मालकांविषयी तक्रारी, त्यांच्यात तुलना करणं याचं प्रमाण वाढेल त्यामुळे नकोच. धन्यवाद.

त्यानंतर पुण्याला काम सुरू करताना आलेले अनुभव आणखी निराळे! मुख्य प्रश्न जागेचा, वस्त्यावस्त्यांतून समाज मंदिरे असतात आणि वापरता येऊ शकतात. पण या समाज मंदिरांचा बऱ्याच लोकांना एकत्र बसून दारू पिण्याच्या कामासाठीच उपयोग होतो असे लक्षात आले. दिवसा वर्ग घ्यायचा झाला तर रोज सकाळी रात्रीचा तो पसारा साफ करूनच वर्ग चालू करावा लागे. शिवाय दिवसा बसण्याची गरसोय होते असे पाहून निरनिराळ्या प्रकारे वर्ग चालू नये, असे प्रयत्न करणारी मंडळीही होतीच. शिकवून जाणारे अनुभव आले ते शिवाजीनगर येथील कलानिकेतनच्या समोर असलेल्या वस्तीत. येथील लोकांचे विविध व्यवसाय म्हणजे लहान लहान चोऱ्या, भीक मागणे, दिवसा जुने-पुराने विकणे. इथपासून ते इतर सर्व काही. इथल्या मुलांना शिकवायला सुरुवात केली. झाडाखालची जागा स्वच्छ करून घेणे इथपासून वर्गाला सुरुवात करावी लागली. वस्तीत जवळच सरकारी जनावरांचा दवाखाना आहे, तेथील व्हरांडय़ातही काही दिवस वर्ग लावला. पण पुढे तेथील डॉक्टर बदलल्यावर नवीन आलेल्या डॉक्टरांनी तेथे वर्ग घेण्यासाठी मनाई केली. दरम्यान, आमची वस्तीत ओळख झाली होती. त्यामुळेच तिथेच एक झोपडी उभी करायला लोकांनी मदत केली. मात्र इथेही रात्री दारूचा अड्डा वैगरे प्रकार सुरू झाले. प्रतिबंध म्हणून भक्कम कुलूप लावले तर खिडकीतून वर्गात घाण टाकणे, कुलूपाला घाण लावून ठेवणे असेही प्रकार झाले. त्या वेळी वस्तीतीलच एक मावशीबाई आमच्या मदतीला आली. तिने वस्तीला कसा आणि काय दम भरला तिलाच माहीत, पण आम्हाला होणारा त्रास थांबला. पुढे ह्या वस्तीतील काही मुले आम्ही 'अंकुर' या खासगी शाळेत घातली. त्यातील दोन-तीन मुले आज नववीपर्यंत पोहोचली आहेत.

वस्तीतील बर्‍याच मुलांना पुढे आम्ही तेथील एका शाळेत घातले. गंमत अशी की या मुलांना शाळेत नेण्या-आणण्याची सोय करण्याची बिलकूल जरूर पडली नाही. कारण रस्त्यातून वाहनांच्या गर्दीला चुकवत चुकवत जायचे आणि भीक मागायची हाच त्यांचा व्यवसाय. तो अंगात इतका मुरलेला की वर्ग बघायला आलेल्या पाहुण्यांसमोरही मुले पटकन हात पुढे करीत. दुर्दैव हे की मुलांना शाळेत जाताना घरातून डबा मिळत नसे, कारण घरात रोजच्या रोज चूल पेटेलच असे नाही. जेव्हा असेल तेव्हा खायचे, नसेल तेव्हा उपाशी राहायचे ही सवय. परंतु एकदा शाळेत घातल्यावर इतर मुले जेवणाच्या सुट्टीत डबा खातात आणि या मुलांकडे काहीच नसे (तेव्हा शाळेत जेवण मिळत नसे) असे बघून आम्ही या मुलांना जवळच्या झुणका भाकर केंद्रात नेऊन जेवण देण्यास सुरुवात केली. ह्यामुळे मुले नियमित येतील व मुलांची संख्याही वाढेल असे आम्हाला वाटले होते. आणि तसे झालेही, पण ते फक्त थोडे दिवसच! या वर्गात शिक्षिकांना आलेला आणखी एक निराळा आणि एकदम अचंबित करणारा अनुभव म्हणजे चोरून आणलेली घड्याळे, छोटे ट्रान्झिस्टर्स वगरे. 'हे तुम्हाला घ्या बाई म्हणून' बाईंना भेट देण्यासाठीही मुले कधी कधी घेऊन येत. मुले कुठेही आणि कशीही असली तरी निष्पापच! प्रेमासाठी आणि आपुलकीसाठी भुकेलेली, हेच खरे.

वस्त्यावस्त्यांवर जाऊन मुलांना शिकवण्याचे काम करीत असतानाच एका बांधकाम मजुरांच्या वस्तीवर काम करण्याची सुरुवात केली. बांधकाम व्यावसायिक 'अजेंठा बिल्डर्स'च्या कर्वे रोडलगतच्या बांधकामावर आम्ही प्रथम काम केले. ते साल १९९९-२००० असेल. विशेष म्हणजे इथल्या मुलांना शिकवण्यासाठी या साइटवर आम्हाला त्यांनी बोलावून तर घेतलेच, पण वर महिना दोन हजार रुपयेही देण्याची सुरुवात केली. त्यांचे आम्हाला खूपच कौतुक वाटले. पुढे २००२-०३ मध्ये आम्ही पुण्यातील ३८० बांधकामांवरील मजुरांचा सव्‍‌र्हे केला. या सव्‍‌र्हेत निरनिराळे अनुभव, जास्त करून अडचणीच आल्या. या सव्‍‌र्हेत रस्त्यावर काम करणार्‍या मजुरांमध्ये एक एम.ए. झालेला तरुण मी स्वत: पाहिला आहे. शिकून हवे ते काम मिळत नसेल तर मिळेल ते काम करावे हा विचार मनात येऊन त्याचा अवलंब करणे सोपे नाही. अशा वेळी पालकांची मुलांना शाळेत घालण्यासंबंधीची उदासीनता का असते किंवा का असावी, या प्रश्नाचे एक कारण लक्षात येते. या ३८० बांधकामांवर ५ ते १५ वयोगटातील शाळेत न जाणारी जवळजवळ ५००० मुले मिळाली. त्या वेळेस पुण्यात चालू असलेल्या बांधकामांची संख्या दीड हजारांच्या वर होती. ही यादी आम्ही पुणे महानगरपालिकेतून आणली. इथून पुण्यातील कामाचे स्वरूप थोडे बदलले. जास्त लक्ष बांधकाम मजुरांवर देणे सुरू केले. त्यामुळे वर्गाचे स्वरूप आणि त्रासही बदलले. कितीतरी अनुभव आले, चांगले आणि वाईटही. काही माणसे अडचणी उभी करणारी, तर काही मदतीला धावून येणारी..

'पंचवीस वर्षांच्या कामाने मी शिणले आहे' असे मला एकदाही वाटत नाही. याउलट रोज आणखीन आणखीन काम करावयास हवे, अजून किती प्रचंड काम उरले आहे याचीच जाणीव होते. पंचवीस वर्षांपूर्वी आम्ही कामाला सुरुवात केली ती चार हातांनी. हळूहळू चाराचे आठ, आठाचे सोळा, सोळाचे बत्तीस असे वाढत वाढत आज हजार हात या कामाला लागले आहेत. पण गरज हजारो हातांची आहे. आज आम्ही जे स्वप्न बघतो आहोत ती हजार हातांनी आधार दिलेल्या शिक्षणाच्या िदडीची. येत्या पाच वर्षांत पुणे शहरातील 'प्रत्येक मूल शाळेत जाणारे असेल' यासाठी आमचे प्रयत्न चालू आहेत. 'एक एक मूल मोलाचे नागरिक' अभियान सुरू करण्यापाठीमागचा उद्देश तोच आहे.

जसे पाचाचे पंचवीस आणि पंचविसाचे हजार हात झाले तसेच हजाराचे हजारो हातही होतील आणि त्यात तुमचे सगळ्यांचेच हात सामील असतील, हा विश्वास वाटतो!

संपर्क - रजनी परांजपे
डोअर स्टेप स्कूल, ११०, परिमल आनंद पार्क, औंध, पुणे-४११००७
दूरध्वनी - ९३७१००७८४४, भ्रमणदूरध्वनी - ०२०-२५८९८७६२
pune@doorstepschool.org / rajani@doorstepschool.org
वेबसाइट - www.doorstepschool.org

(Click on the image to read)

Tuesday, July 16, 2013

शालाबाह्य मुले शिक्षणाच्या मुख्य प्रवाहात

भटक्या लोकवस्तीतील, बांधकाम प्रकल्पावरील मजुरांच्या मुलांना शिक्षणाच्या प्रवाहात आणण्याचा प्रयत्‍न करून, त्यांचे यशस्वी शैक्षणिक पुनर्वसन करण्याचे कार्य बालेवाडी येथील (कै.) बाबूराव गेणूजी बालवडकर विद्यालयाच्या मुख्याध्यापिका सुनंदा पाटील व त्यांच्या सहकारी शिक्षकांनी यशस्वी केला आहे. या उपक्रमामुळे शाळेच्या पटसंख्येतही वाढ झाली आहे.

बाणेर, बालेवाडी परिसरातील काही भागांमध्ये बांधकाम क्षेत्रात काम करणारे परराज्यांतील मजूर वास्तव्यास आहेत. ही मंडळी मुलांच्या शिक्षणाकडे दुर्लक्ष करता. बालवडकर विद्यालयातील शिक्षक प्रत्यक्ष बांधकामाच्या ठिकाणी जाऊन, मुलांना शाळेत पाठविण्याची विनंती करता. याकामी 'डोअर स्टेप' ही स्वयंसेवी संस्था मदत करत असल्याचे पाटील यांनी सांगितले. आतापर्यंत दीडशे मुलांना प्रवेश दिला आहे.

(दै. सकाळ - १६ जुलै २०१३)

Monday, July 15, 2013

Title: The fruit of persistence

Door Step School’s Parents Participation in Children’s Education (PPCE)
team succeeds in persuading the parents of children with long absenteeism

Meera and Vittal are siblings who live near the 'Mineral Company' on the Punyadham Ashram road in Kondhwa. As a part of the Every Child Counts (ECC) campaign last year (June 2012), they were enrolled in Somji School in Kondhwa. However, they attended school only for a few days because of the inconvenience they faced in commuting to school. They could not walk to school as the road leading to it had heavy traffic. There was nobody to escort them to school. Their elder brother Ravi’s job required him to move around in Pune so he could neither drop them nor pick them up from school. Parents got worried about the safety of children and dropped the idea of sending them to school.

Meera and Vittal with their family

In February (2013), as part of the PPCE project, the PPCE facilitators visited various schools in Mohammedwadi and Kondhwa and made a list of children who were either irregular or were consistently absent from school. Meera and Vittal’s names figured in this list. The facilitators met their parents/guardians as a part of the follow-up plan. Here, they met the parents and Ravi, and talked to them and explained the importance of school.   
Meera and Vittal’s parents were illiterate and Ravi had studied up to class I. The nature of Ravi’s work had changed recently and he no longer had to travel around Pune. Several meetings later, the family got convinced and Ravi agreed to drop and pick up his siblings.
Now, Meera attends school in the morning shift and Vittal in the afternoon. As a result, first in the morning, Ravi escorts Meera to school. Then, in the afternoon, he escorts Vittal to school and brings back Meera! They have been attending school regularly since March 2013. The team visited the school in June 2013 and both Meera and Vittal were there in school.

Vittal in School

Persistent encouragement   overcame the obstacles in this case. Another notable point in this case was that even after Ravi’s schedule changed, it did not occur to the family that Meera and Vittal could now be dropped to school.  One of our goals is to encourage parents to be proactive and take initiative and interest in their children’s education.

Meera in School